Call for Papers: Memory in Latin America

[Spanish version below]

Latin America occupies a special place in Memory Studies. Yet, until recently, the Latin American continent has received little attention from Western scholars on many different levels. Memory Studies are no exception here, even if the continent itself has a well-connected and active scene of scholars working on and in the field. While academic interest in memory has started to rise during the 1980s both in Latin America and elsewhere, the historical backgrounds from which the topic has been approached were far from similar. In most of Europe and North America, Memory Studies developed particularly with regard to the Holocaust, and therefore with an already considerable timely distance, while in Latin America the backdrops have been the dictatorships in the Southern Cone and the revolutions and civil wars in South and Central America. But these were only beginning to decline in the early years of the Memory Studies boom, meaning that the situation for many Latin Americanists was unique given the little timely distance to the events considered. This is one important aspect in which Latin American memory scholarship differs from other parts in the world.

Another particularity consists in the specific situation in which many memory scholars in the region have often been themselves affected by the historical events such as revolutions, dicatorships and civil wars, and which has created the unique environment of Latin American memory scholarship. (Personal) Involvement as one of the key features of academic work has resulted in a dedicated and politically active landscape in which research and its methods are understood as a potential outlet for change-making. However, this has at times led to more empirical and less theoretically ambitious work. Often, key concepts and lines of thought developed in and for Europe or North America are applied to the continent to point out differences, but not as notably vice versa. The working group on Memory in Latin America therefore aims at strengthening the already established connections of scholarly work on and within the continent, but also aspires to make scholarship from the region more visible in global academic discourse. Taking into account the heterogeneity of Latin American experiences in dealing with the past, the very different historical circumstances in each country, and the diverse strategies chosen to address past injustices, scholarship on the region has a lot to offer for comparisons with other areas of the world. Furthermore, a reconsideration of the theoretical potential of the empirical work done in the region is due. For the conference of the Memory Studies Association in Madrid (June 25-29th, 2019), MemoriAL – Interdisciplinary Latin American Memory Research Network seeks to launch the Working Group on Memory in Latin America. In the MemoriAL network, our discussions have focussed on the reflection and challenges involved in the interdisciplinary research of memory studies, the singularities and similarities of the construction and study of Latin American memory, and finally, the transnational relationships between these experiences and the role that they play in a global context. As part of the advisory board of the MSA, MemoriAL aims to connect as many scholars as possible who work on these or related aspects. We therefore plan a series of panels focusing on all topics related to memory in Latin America.

The overall aim of the conference of the MSA in Madrid is to move beyond Eurocentric conceptions of memory and explore transnational aspects and specific regional examples. We therefore invite paper proposals spanning (but not limited to) the following areas of study with a strong focus on Latin America:

  • power and the production of memory
  • memory of/and colonialism
  • subaltern memories
  • history of memory in the region
  • political activism and memory
  • memory, human rights and justice
  • conceptions of time
  • raced, classed, gendered (and other) memories
  • memory and art
  • media and memory
  • theoretical approaches to memory
  • methodological approaches to memory
  • memory and/in the museum
  • memory and emotion/affect
  • memory and place/space/geography

Paper abstracts should have a length of no more than 200 words and can be written in English, Spanish or Portuguese (note, however, that the presentation has to be in either English or Spanish). A biography of no more than 80 words should also be included. Please submit your proposal until Sept. 20th to Hendrikje.Grunow@uni-konstanz.de and L.Voigtlaender@uni-bonn.de. We will then shape the panels accordingly. Acceptance letters from the MSA will be send out in January 2019.

The Working Group Memory in Latin America seeks to create long-term collaborations between scholars from different disciplines and geographical locations who are interested in planing projects and publications together. The conference in Madrid will be the first occasion for a meeting of the members of the Working Group. You are welcome to join the group even if you are unable to participate in the conference in Madrid, so please get in touch with us either way. Keep in mind that to become a member of the Working Group, as well as for presenting in Madrid, you need to be a member of the Memory Studies Association. For a paper proposal, this is not required.

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Neue Publikation: Interview mit Fabiola Arellano

Von: Judith Wonke und Fabiola Arellano

In: L.I.S.A. Wissenschaftsportal der Gerda Henkel Stiftung

Deutscher Teaser: Am 11. September 1973 putschte das Militär in Chile – bis zum 11. März 1990 sollte die daraufhin errichtete Militärdiktatur anhalten. In Peru wiederum begann ein zwanzig Jahre andauernder, bewaffneter Konflikt am 17. Mai 1980. Beide Ereignisse stehen gewissermaßen zu Beginn der Forschungen von Fabiola Arellano Cruz. Denn die Peruanerin beschäftigte sich in ihrer Promotion mit den Musealisierungsprozessen und der Aufarbeitung der jüngeren Geschichte Südamerikas. Wie steht die Aufarbeitung mit der jeweiligen Erinnerungspolitik und -kultur in Verbindung? Wie lassen sich die Aufarbeitungen der beiden Länder vergleichen? Im Interview haben wir die museale Kunstvermittlerin und Kunsthistorikerin außerdem nach der Darstellung von Gewalt, der Rolle von Emotionalisierungen sowie dem Quellenmaterial ihrer Untersuchungen gefragt.

Zum Interview

Double Degree Master Conflict, Memory and Peace

There is a new binational Master’s degree offered at the Catholic University Eichstätt-Ingolstadt in cooperation with the Universidad del Rosario, Bogota. The double degree program offers a Masters’ degree of the KU as well as a Magíster en Conflicto, Memoria y Paz of the Universidad del Rosario, Bogota to those interested in studying conflicts and their resolution in Latin American and European contexts.

The binational Master Conflict, Memory and Peace offers students the possibility to gain fundamental analytical and practical skills in the area of peace and conflict studies. The program content is conveyed to students by theory-based peace and conflict (resolution) models, a comprehensive methods training as well as courses with a practical and research-based focus. This interdisciplinary degree program involves the following subjects: political science, sociology, law, history, philosophy, theology, romance studies and social work.

Admission to the Master’s degree program is restricted. Currently, 20 students are admitted per academic year. Requirements for the application are an undergraduate degree in a program lasting at least six semesters in the field of humanities or social sciences with an overall grade of at least “good” or law with an overall grade of at least “satisfactory”. Furthermore, in order to enroll, students will have to have at least B2 language proficiency in the teaching languages English and Spanish as well as a level of proficiency of A2 in German.

The application deadline is July 15 each year. For more information, see the program’s homepage.

New Publication: After Insurgency. Revolution and Electoral Politics in El Salvador

By: Ralph Sprenkels

In: University of Notre Dame Press

English teaser: El Salvador’s 2009 presidential elections marked a historical feat: Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) became the first former Latin American guerrilla movement to win the ballot after failing to take power by means of armed struggle. In 2014, former comandante Salvador Sánchez Cerén became the country’s second FMLN president. _After Insurgency_ focuses on the development of El Salvador’s FMLN from armed insurgency to a competitive political party. At the end of the war in 1992, the historical ties between insurgent veterans enabled the FMLN to reconvert into a relatively effective electoral machine. However, these same ties also fueled factional dispute and clientelism. Drawing on in-depth ethnographic fieldwork, Ralph Sprenkels examines El Salvador’s revolutionary movement as a social field, developing an innovative theoretical and methodological approach to the study of insurgent movements in general and their aftermath in particular, while weaving in the personal stories of former revolutionaries with a larger historical study of the civil war and of the transformation process of wartime forces into postwar political contenders. This allows Sprenkels to shed new light on insurgency’s persistent legacies, both for those involved as well as for Salvadoran politics at large. In documenting the shift from armed struggle to electoral politics, the book adds to ongoing debates about contemporary Latin America politics, the “pink tide,” and post-neoliberal electoralism. It also charts new avenues in the study of insurgency and its aftermath.

Publisher’s homepage.

Neue Publikation: Politische Gewalt ausstellen

Von: Fabiola Arellano Cruz

In: [transcript] Verlag

Deutscher Teaser: Postdiktatorische und Postkonflikt-Staaten in Lateinamerika haben in den letzten Jahren kontinuierlich ihre gewalttätige Vergangenheit museal aufgearbeitet. Zwei nationale Erinnerungsmuseen (Museos de la Memoria) in Chile und Peru sowie ihre politischen, kulturellen und historischen Implikationen stehen im Fokus dieses Buches. Wie wird die jüngste Geschichte beider Länder dort inszeniert und zu welchem Zweck? Welche Rolle spielt das Medium Museum in den erinnerungspolitischen Diskursen? Unter Berücksichtigung des jeweiligen historisch-politischen Kontextes untersucht Fabiola Arellano Cruz komparatistisch die Entstehungsprozesse der Museen, die Debatten sowie die gestalterischen Aspekte ihrer Dauerausstellungen.

Homepage beim Verlag

Conference Report: Transitional Justice and Educational Memory Policy

By: Mónika Contreras Saiz & Tatjana Louis

At this international event, supported by the German Federal Foreign Office and the German Academic Exchange Service (DAAD), the organizing institutions [German-Colombian Peace Institute – CAPAZ (Universidad de los Andes, Universidad del Rosario, Freie Universität Berlin) and Georg Eckert Institute for International Textbook Research (GEI)] opened a space for different actors working in the field of Colombian education policy to come together and dialog about the role of memory and education in the peace process. School teachers, national, international experts and NGO representatives discussed the role of memory policy within the context of peace education and the teaching of history in post-conflict societies. Seguir leyendo “Conference Report: Transitional Justice and Educational Memory Policy”

Perspectivas en diálogo: una reflexión con Alejandro Castillejo sobre el legado de Elizabeth Jelin a los estudios de la memoria latinoamericanos

Foto Alejandro II
© Alejandro Castillejo

Entrevista realizada por Andrea Cagua, Mónika Contreras y Leonardo Pascuti

Berlín y Bogotá, 24 de enero 2017, por Skype

No cabe duda de que la obra de la socióloga argentina Elizabeth Jelin se ha convertido en una referencia obligada en los estudios de la memoria. Su libro “Los trabajos de la memoria” (2002), que es parte de la colección Memorias de la represión, coordinada también por ella, cumple 15 años y se puede considerar desde ya como un clásico. Por tanto, cualquier intento de reflexión sobre los estudios y la construcción de memorias latinoamericanas no puede pasar por alto los aportes de Elizabeth Jelin al campo. Con el ánimo de sopesar las perspectivas que guiaron los estudios de la memoria de Jelin y algunas de las perspectivas que existen actualmente, discutimos sobre los principales aportes de la obra de Jelin con el antropólogo colombiano Alejandro Castillejo. Invitamos al profesor de la Universidad de Los Andes (Bogotá, Colombia) a hacer esta reflexión porque él ha hecho una crítica a las formas como se han venido tratando los pasados violentos en los escenarios de transición política. Pues si bien las luchas por la memoria han sido una herramienta clave en los procesos de justicia transicional, también han tendido a estandarizarse hasta formarse lo que Castillejo llama una especie de industria cultural y editorial del «nunca jamás» (2007: 77). Dicha situación es problemática porque puede llevar a opacar las causas políticas de los conflictos que buscan rememorar estas memorias (Castillejo, 2009) así como sus conexiones con las estructuras geopolíticas y económicas.

Nuestra conversación con Alejandro Castillejo se estructuró en tres bloques temáticos y no sólo tratamos algunos de los aportes importantes de la obra de Jelin, sino que además discutimos sobre qué reflexiones se desprenden de su misma obra para considerar en las nuevas perspectivas de los estudios de la memoria latinoamericanos.* Inicialmente nos concentramos en la trayectoria de Alejandro para conocer y entender mejor el lugar desde el cual comenta la obra de Jelin. Conversamos sobre su posición frente a los estudios de la memoria y el lugar de la misma en contextos transicionales. Después, para conocer su experiencia más allá de la academia, hablamos sobre su participación en algunas comisiones oficiales nacionales encargadas de evaluar pasados violentos en procesos transicionales.  El segundo bloque temático trata el aporte de la obra de Elizabeth Jelin a los estudios de la memoria en Latinoamérica. Aquí discutimos sobre el problema de la migración conceptual para tratar el pasado de diversas violencias y la clausura de pasados sensibles para una sociedad. En este punto Alejandro nos ofrece un interesante contraste entre la experiencia argentina y colombiana y sus implicaciones en el desarrollo teórico de los estudios de la memoria. Finalmente, en el último bloque nos concentramos en discutir dos temas centrales del artículo de Jelin: de un lado, la influencia de tendencias globales en procesos locales de la recordación y las relaciones de poder que la enmarcan y, del otro lado, la mercantilización del pasado.

A continuación presentamos una selección de esta conversación que esperamos sea para nuestro público lector un incentivo para abrir nuevas perspectivas sobre el tema.

¿Cuál es tu posición frente a los estudios de la memoria?

La primera vez que yo trabajé sobre el tema del pasado, fue cuando escribí el libro sobre desplazamiento forzado en Colombia hace ya mucho tiempo -que de hecho acabó de salir una edición nueva (La poética del otro: una antropología de la guerra, la soledad y el exilio interno en Colombia)-. La segunda edición tiene una serie de ensayos iniciales que son retrospectivos, y al respecto yo pensaba, que cuando aquellos que estábamos trabajando sobre desplazamiento forzado y violencia hace 18 años, fuimos quienes cambiamos un poco la retórica de la violentología en Colombia, la cual estaba preocupada por los orígenes y las causas de la violencia. Con todo el andamiaje y todo lo que había pasado con el desplazamiento forzado en Colombia para finales de los 90s nos vimos en la necesidad de explorar las narrativas de desplazamiento forzado, la relación entre violencia y experiencia, y resulta muy curioso que muchos de nosotros hablábamos de eso que terminó llamándose una década después “memoria”. […] A eso no le llamábamos así, sino narrativas o relatos. En el 2005, el proceso de Justicia y Paz en Colombia implicó la instauración de al menos algunos lenguajes y algunos procedimientos (con toda la complejidad política que implicó); dentro de este marco obviamente está el deber de memoria.

De esta forma el término resulta siendo, primero: instaurado institucionalmente a través de un lenguaje global que es el de “la verdad, la justicia, y la reparación” y los deberes adquiridos por el Estado colombiano. Y segundo: por supuesto que breva de las aguas del Cono Sur porque, en última instancia, fue en el Cono Sur por lo menos en América Latina donde comenzaron a pensar estas cosas de manera quizás más sistemática y yo creo que Elizabeth Jelin es precisamente una precursora en eso. El deber de memoria breva conceptualmente de ahí, breva de las dicotomías propias del Cono Sur, para tratar de aterrizar precisamente en unos contextos que son similares, pero al mismo tiempo son muy distintos, que son los contextos de conflictos armados que en todo caso a pesar de que hayan violencias de Estado o terrorismos de Estado, pues finalmente las configuraciones de la violencia son más diversas.

Entonces, la geo-política del campo de investigación más la experiencia directa de cómo se recuerdan unas cosas y se obliteran literalmente otras de manera epistemológica, me hizo pensar que el término “memoria” es más bien una forma particular de conectarse con el pasado (violento en algunos casos) a través de una serie de lenguajes muy diversos (sociales o culturales) que van desde los derechos humanos hasta los espíritus quienes median en la conversación con los vivos. Claro, el tema es que hay unos que se consideran epistemológicamente más relevantes. Seguir leyendo “Perspectivas en diálogo: una reflexión con Alejandro Castillejo sobre el legado de Elizabeth Jelin a los estudios de la memoria latinoamericanos”